Paleontología


Dinosaurio tal como se extrajo del yacimiento [12]

Dinosaurio tal como se extrajo del yacimiento [12]

La Paleontología, término que procede de las palabras griegas paleo (antiguo) y logos (conocimiento), es la disciplina científica que se encarga del estudio de las formas de vida prehistoricas que han existido sobre la Tierra, a través del examen de los fósiles de animales y plantas.

La Paleontología moderna intenta analizar todo el contexto que acompañaba a la vida primitiva, estudiando la forma en que se ha visto afectada su evolución por los cambios geográficos y climáticos, el modo en que los ecosistemas han respondido a estos cambios y la manera en que se han desarrollado los patrones de biodiversidad.

Los distintos objetos de estudio de la Paleontología dan lugar a distintas especialidades dentro de este campo, tales como:

Otras especialidades íntimamente relacionadas con el campo de la Paleontología son:

En Paleontología se utiliza el mismo esquema binomial de nomenclatura que en Biología, ideado por el biólogo sueco Carolus Linnaeus a mediados del siglo XVIII, es decir, un organismo se nombra utilizando dos términos, el primero que designa el género y el segundo que nos sirve para especificar la especie.

En la actualidad, sin embargo, es cada vez mayor la utilización de la cladística como medio de clasificación, basada en los grados de interrelación entre las distintas especies.