Materiales: Historia Inicial

¿No te ha ocurrido alguna vez que las cosas que ves o que usas habitualmente te pasan desapercibidas, hasta que un día empiezas a pensar en ellas?

Eso me ocurrió el otro día cuando iba paseando por un puente de mi ciudad: el Puente de Hierro.
Puente de hierro. Zaragoza
Imagen 01. Wikimedia. Creative Commons.
Habré pasado por él cientos de veces, y nunca se me había ocurrido pensar:
  • ¿cual es el material con el que está construido?
  • por qué es ese material y no otro
  • ¿cómo llegaron a elegirlo?
¿?Empecé a reflexionar. Un puente de hierro.

Bueno, aunque lo llamemos así, de hierro no será; el hierro es un material sin aplicaciones industriales ni constructivas. Será de acero, pero hay muchos tipos de aceros, con muchas estructuras diferentes. ¿Cuál será la de éste?
 
 
Seguramente tu también has pasado por otro, o has visto imágenes que te invitan a pensar en esas mismas preguntas. (A continuación te dejo una galería de cuatro contrucciones famosas, con diferentes formas y materiales: puente de Ronda, puente de Triana en Sevilla, puente de la Torre de Londres, y el puente de San Francisco.
Imagen 01. Flickr. Creative Commons Imagen 01. Flickr. Creative Commons Imagen 01. Flickr. Creative Commons
Imagen 01. Flickr. Creative Commons

Sea el que fuese el material de construcción de nuestro puente, seguro que lo eligieron por sus propiedades; y tendría  que tener suficiente resistencia mecánica para:
  • soportar el paso de los coches
  • el fuerte viento
  • etc
Está claro que todo eso lo tendrán que tener muy bien estudiado los ingenieros que hayan diseñado el puente. Primero habrán elegido el material más adecuado, dándole los tratamientos necesarios para conseguir obtener de él unas buenas propiedades; y luego, habrán comprobado que realmente las tienen, determinando los esfuerzos que puede soportar el material sometiéndolo a distintos ensayos: de tracción, de torsión, de compresión, de fatiga…
Posibles materiales
Máquina de ensayos
Imagen 03. Wikimedia. Creative Commons. Imagen 04. Wikimedia. Creative Commons.
Icono IDevice Pre-conocimiento
Corrosión en el puente
Imagen 05. Flickr. Creative Commons
¿?, Y hay otra cosa que me llamó la atención. Si en mi jardín dejo algo de “hierro” al aire libre, enseguida se oxida. Sé que la oxidación es la reacción de los metales con el oxígeno del aire y que se agudiza con la humedad, y si no, basta con ver como están de oxidados los coches viejos de las zonas de playa.

Por eso me extrañó que la estructura metálica del puente apenas lo estuviese.
  • ¿Qué tratamientos habrán dado a ese “hierro” para evitar la oxidación y la corrosión?
  • ¿También el diseño influye en esa prevención?