Cuadro taxonómico
|__ phylum Arthropoda
|___ subphylum Hexapoda
|____ clase Insecta

Clase Insecta


Artrópodo de la clase Insecta

Artrópodo de la clase Insecta

Los insectos (Insecta) son una clase de animales invertebrados, del filo de los artrópodos. Comprenden el grupo de animales más diverso de la Tierra, con más de 800.000 especies vivas descritas, más que todos los otros grupos de animales juntos.

Los insectos se pueden encontrar en casi todos los ambientes del planeta, aunque sólo un pequeño número de especies se ha adaptado a la vida en los océanos. Hay aproximadamente 5.000 especies de libélulas, 20.000 de saltamontes, 170.000 de mariposas y polillas, 120.000 de moscas, 82.000 de chinches verdaderos, 350.000 de escarabajos, y 110.000 especies de abejas y hormigas.

La mayoría de los insectos, aunque no todos, tienen alas en su fase adulta. Los artrópodos terrestres como los ciempiés, milpiés, escorpiones y arañas se confunden a menudo con los insectos debido a que tienen estructuras corporales similares, pero no lo son.

Dejando de lado algunos discutidos fragmentos provenientes del Devónico, el registro fósil permite sólo afirmar que los insectos hicieron su aparición súbitamente en la última parte del periodo Carbonífero, hace alrededor de 318 millones de años.

En ese momento, las especies de insectos se encontraban ya muy diversificadas y altamente especializadas, existiendo fósiles de media docena de órdenes diferentes. Es lógico deducir que la evolución de los insectos debe remontarse, al menos, al principio del periodo Carbonífero, o incluso al Devónico.